L’incroyable destin de Sam Bartram, de la mine au football professionnel

Florian M. - dimanche 21 octobre 2018 250 Likes

Le football est parfois une porte d’entrée entre le rêve et la réalité, une porte s’ouvrant totalement sur le champ des possibles. Si certains n’éprouvent aucunes difficultés pour rejoindre le monde professionnel, d’autres tombent dedans presque par hasard. Signe du destin ou simple coup de chance, il existe des histoires de footballeurs méconnues, mais totalement incroyables.

Le joueur que nous allons évoquer ici a connu un début de carrière très atypique. Ouvrier dans les mines de Durham et milieu défensif dans le club amateur de Boldon Villa, sa vie va totalement changer vers ses 20 ans. Il apprend qu’un recruteur du Charlton Athletic va se déplacer pour un match de son équipe. C’est l’opportunité de briller et d’espérer devenir professionnel pour Sam Bartram. Mais tout ne va pas vraiment se passer comme prévu. La destinée du jeune homme va changer grâce à la blessure de l'un de ses coéquipiers.

 

De milieu à gardien de but

Après une première période assez pauvre de sa part, le jeune milieu de Boldon sait que ses chances s’amenuisent au fil des minutes. Puis, tout s’effondre lorsque le gardien de son équipe se blesse. Son entraîneur décide alors de le faire jouer dans les buts. À ce moment, Sam Bartram sait que ses chances de taper dans l'œil du recruteur sont presque disparues, mais il est très loin de se douter de ce qui va se passer.

Alors qu’il n’a jamais évolué dans un but, le milieu de formation va littéralement choquer tout le monde, à commencer par lui-même. Il réalise une performance exceptionnelle et sauve son équipe malgré les dizaines d’offensives menées sur son but. Impérial, Sam Bartram réalise la fin de match qui va le propulser dans la lumière la plus totale. À la fin de la rencontre, le fameux recruteur de Charlton prend une décision radicale : il souhaite engager Sam dans son équipe, mais en tant que gardien de but. Une chance unique que va accepter le très jeune joueur, qui va pouvoir accomplir ses rêves.

Une carrière honorable

Au total, le gardien de secours d'une équipe rurale d'Angleterre aura joué plus de 550 matchs avec le Charlton Athletic. Il aura passé 22 saisons a garder le but de son équipe, entre 1934 et 1956 (le championnat était suspendu entre 1939 et 1946 à cause de la Seconde Guerre Mondiale). Malheureusement, le portier des Addicks n'aura jamais remporté de titre de champion. Toutefois, il aura été vainqueur de la Coupe d'Angleterre (actuelle FA Cup) lors de la saison 1946-1947.

Sam Bartram aura également participé à trois rencontres en tant que gardien de but pour l'équipe nationale d'Angleterre. Mais de nombreux spécialistes vont le regretter, le considérant comme "le meilleur gardien à ne jamais avoir été sélectionné avec les Three Lions". De quoi être déçu pour celui qui a connu un chemin de carrière plus qu'étrange.

Une histoire de brouillard

L'histoire de Sam Bartram est déjà hallucinante, mais une anecdote incroyable vient rendre celle-ci encore plus légendaire. Le 25 décembre 1937, Charlton se déplace à Chelsea pour le Boxing Day. C'est la seule rencontre maintenue par la Football Association alors que toutes les autres sont reportées à cause d'un épais brouillard sur le pays. Dans un amas trop imposant de brume, l'arbitre décide de renvoyer les joueurs aux vestiaires. Mais cette rencontre entre les Blues et les Addicks va rester dans l'histoire, car elle a duré une éternité pour le portier de Charlton, alors resté sur la pelouse.

"Plus les minutes défilaient, moins je voyais les numéros de mes équipiers. Un policier s'approche soudain de moi et me dit : 'Mais, mon Dieu, que faites-vous encore ici ?' Il m'apprend que la rencontre était terminée depuis vingt minutes... Quand je suis rentré aux vestiaires, mes équipiers, douchés et rhabillés, ont éclaté de rire. Un grand moment de solitude", témoignait le gardien quelques années plus tard.

Après un parcours totalement surréaliste et une carrière semée d'embûches, c'est en 1956 qu'il décide de mettre un terme à sa carrière de joueur. Sam Bartram entraînera les équipes de York City et Luton Town pendant 6 ans, avant de dire stop au football. Devenu une véritable légende du football anglais et du Charlton Athletic, le mineur de 20 ans devenu l'un des plus grands gardiens de but de l'histoire de son pays restera un exemple, un modèle de réussite prouvant qu'une vie peut changer à tous moments.

Et comme disait le Doc Emmett Brown dans Retour vers le Futur 3 : "Le futur n'est jamais écrit à l'avance, pour personne. Votre futur sera exactement ce que vous en ferez, alors faites qu'il soit beau pour chacun de vous."

À découvrir aussi

Tu aimeras aussi

voir la suite des articles

Rejoins la communauté